VSS Unity号飞行过程

上周五,维珍集团旗下航天公司维珍银河(Virgin Galactic)的第二艘太空船VSS Unity号首次搭载三名机组人员成功抵达距离地球55.85英里的太空边缘,这一高度是目前商业载人航空所达到的最大高度,在这一高度上,乘客可短暂地体验到失重状态。

上一个商业载人航天的最高记录,同样是维珍银河所创造的,去年12月,搭载着两名飞行员的VSS Unity号被发射至51.4英里的高空,该高度处于人类定义中的太空边界,被多数人认为是“太空的起点”。两名飞行员也因此获得了象征着圆满完成太空探索任务的美国商业宇航员徽章。

VSS Unity飞船的发射方式与传统的火箭发射有相当大的不同:该飞船的母舰“白骑士2号”以在跑道上滑行起飞的方式升空,并在大约13公里的高度释放VSS Unity,随后该飞船的火箭引擎启动,当达到3倍音速的目标速度后,飞行员关闭火箭引擎,靠惯性冲至最高高度,最终缓慢降落,滑行回到地面。

释放飞船
飞船点火

本次被送上太空的三人中,维珍银河首席宇航员教练Beth Moses是唯一的一名女性,如本次飞行算作成功进入太空的话,她同时也是第一位乘坐商业宇宙飞船到达太空的女性,三名飞行员分别位列到达太空的第569~571人。

三位飞行员
首席宇航员教练Beth Moses

维珍银河的太空旅行项目也早已有逾600名乘客预约购票,价格在20-25万美元不等。在飞行成功后,维珍银河创始人Branson表示,乘客们已经可以开始期待了。

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