隼鸟2号与小行星效果图

日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)2月22日发布消息称,认为探测器“隼鸟2号”成功着陆距离地球约3亿公里的小行星“龙宫”(Ryugu)。“隼鸟2号”可能已发射用于采集“龙宫”表面样本的金属弹,JAXA正在推进分析。“隼鸟2号”力争将采集的样本带回地球,以解开太阳系诞生之谜。这是继2005年第一代隼鸟在小行星“丝川”着陆后的又一壮举。JAXA教授久保田孝称“圆满实施了任务”。

日本宇宙航空研究开发机构副教授津田雄一说,调查发现隼鸟2号可着陆范围的半径仅有3米左右,这对于3.4亿公里外的项目团队来说是一个很大的挑战。最终他们成功做到了,在收到确认着陆成功的信号后,地面控制中心响起掌声与喝彩。

“龙宫”直径只有约1千米,比2005年隼鸟号探测器到访的小行星“丝川”更为原始,可能有更多的含水矿物和有机物。“龙宫”的自转周期约为7个半小时,比一般的小行星自转要慢。隼鸟2号拍摄到的照片显示,“龙宫”赤道附近由于自转离心力而膨胀,形成类似算盘珠或陀螺的形状。它的表面布满碎石,可见类似陨石坑的凹陷。

由于小行星的引力极小,隼鸟2号向“龙宫”发射弹丸击打其表面后,小行星上的一些物质会飞散到空中,隼鸟2号携带的容器就能够收集到这些物质样本。不过隼鸟2号究竟收集了多少样本,只有等它返回地球之后才能揭晓。

在短暂登陆“龙宫”并收集样本后,隼鸟2号又升空到距离“龙宫”表面约20千米处待机。今后,日本宇宙航空研究开发机构还将再次尝试让隼鸟2号着陆并进行样本采集等任务。它将在“龙宫”附近逗留约1年半,预定在2020年年底返回地球。

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