美国电子商务巨头亚马逊公司创始人杰夫·贝索斯创建的蓝色起源公司2日成功试飞并回收了“新谢泼德”亚轨道飞行器,距离载人飞行更进一步。

直播画面显示,“新谢泼德”飞到一定高度后,箭船分离,火箭先行返回,发射约7分钟后,一个发动机在接近地面时点火,着陆支架展开,火箭成功垂直降落在目标着陆场。随后飞船也在降落伞的帮助下着陆。整个任务用时约10分钟。

成功回收画面(来源:Blue Origin官推)
火箭发射回收画面(来源:Blue Origin官推)

蓝色起源用New Shepard命名是为了纪念登上太空的第一个美国人艾伦·谢泼德,该系统与SpaceX的猎鹰9号火箭类似,均可重复使用。相比于马斯克的SpaceX公司,蓝色起源想通过太空飞船开发太空旅行项目。

这次发射是“新谢泼德”第11次执行试飞任务,其载人舱的特点是有着高1.1米,宽0.73米的“大窗户”。据美国媒体报道,蓝色起源公司有望在今年底实现载人飞行,不过该公司目前尚未公布“船票”价格。

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