美国副总统彭斯

今日美国副总统彭斯与NASA进行会议,要求NASA采取任何必要的手段,在五年内,也即2024年前重登月球,这比之前公布预算时的计划提前了整整四年!(见早前宣布的计划)。彭斯强调,五年内第一个登上月球的女宇航员和男宇航员都将会是美国人,由美国火箭从美国本土发射。

会议提出月球南极具有 “巨大的科学、经济和战略价值”,所以NASA建议,美国宇航员再次登月地点首选月球南极。美国将从月岩中开采氧气为飞船提供燃料,利用核能从月球南极陨石坑中提取水,最终将使美国宇航员搭载新一代飞船在数月之内而不是花费数年飞抵火星。

美国副总统彭斯

彭斯说道,美国要展开一场 21 世纪的 “太空竞赛”,而其中提到的“由美国火箭从美国本土发射”正是其中的关键一环,所以SpaceX的载人航天试飞时,彭斯曾视频连线空间站进行对话,足以见其对这次飞行的重视。

特朗普签署美国组建太空部队的计划

而幕后的特朗普总统在早前签署了一项新的政策指令,正式提出了美国组建太空部队(Space Force)的计划。这份指令的官方名称是《太空政策指南-4》(Space Policy Directive-4)。按照计划,美国太空部队将成为美国空军的一个分支,而不是一个独立的部门。类似于美国海军陆战队与美国海军的关系。

此外,美国的民营航天企业SpaceX,维珍银河,波音,蓝色起源等都在不断对太空发起冲击,太空蕴含的巨大价值似乎正在驱动着美国再次掀起一股太空探索的浪潮。

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