今日,美国航天局副局长吉姆·莫哈德与巴西航天局 (AEB) 的奥古斯托·特谢拉·德莫拉签署在“SPORT CubeSat”计划上合作的协议。

巴西航天局 (AEB) 的奥古斯托·特谢拉·德莫拉与美国航天局副局长吉姆·莫哈德

这个任务缘起于一个至今未解的现象。地球上层大气中有一个称为电离层的带电粒子区域 ,能够破坏地面上的通信和导航系统,并可能影响卫星和在太空的人类探测器。

美国宇航局马歇尔太空飞行科学与技术理事会首席科学家吉姆斯潘说,电离层中的两种现象 :赤道等离子体气泡和闪烁,几十年来影响了无线电通信系统,卫星技术和全球定位系统(GPS)信号。赤道等离子体气泡是相对低密度的区域,其可在高强度时期内伸长成高耸的羽状物。闪烁是一种独特的大气波动,可以中断无线电频率,就像光频中断时星光中的“闪烁”效应一样。这些现象威胁着卫星通信,会使人类太空任务处于危险之中并经常扰乱地面通信和导航系统。

闪烁对GPS信号的影响也进一步影响了巴西的农业产业,因为巴西人需要但能够精确定位这些自动拖拉机和现场喷雾器。随着社会日益依赖太空技术,手机,自动驾驶汽车,安全的军事通信都需要确保卫星信号稳定,所以这个探索计划势在必行。

美国 – 巴西联合小组将设计和发射CubeSat——一种大小相当于两个面包大小的紧凑型卫星。它将于2019年发射到约217-248英里高(350-400公里)的地球轨道。其运营阶段预计将持续至少一年。 这个任务被称为闪烁预测观测研究任务,即SPORT任务。

下面来看一下SPORT CubeSat计划的效果展示:

SPORT CubeSat探索计划效果

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