近日日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)宣布,隼鸟 2 号将在 4 月 1 日的一周向小行星龙宫发射金属器制造陨石坑,计划调查陨石坑和尘埃的漂浮状况等,争取 5 月以后采集沉睡于地下的岩石。小行星的地表受到宇宙射线和太阳光的影响,但内部可能残留着太阳系诞生的 46 亿年前的痕迹。JAXA计划进行 3 次着陆,但预计 2 次完成。金属弹为铜制,重 2 千克。通过从主机分离的特殊装置落下,通过炸药来发射,以每秒 2 公里的速度撞击龙宫 地表。据预测,撞击后岩石将飞散,形成直径数米的陨石坑,内部的岩石和土将暴露于地表。JAXA 还公布了探测器第一次着陆的视频。

JAXA公布的登录小行星视频
距离40公里外拍摄的龙宫(来源:JAXA)

小行星龙宫直径870米,距离地球数百万公里,目前专家分析称,龙宫小行星很可能主要成分是镍和铁,它携带着数十亿年前太阳系形成的秘密,以及小行星轨道为什么会如此接近地球的重要信息。隼鸟2号探测器的一项任务是研究远古小行星,从而帮助科学家更好地理解宇宙起源之谜。隼鸟2号探测器将对龙宫进行土壤和岩石分量分析,目标是2020年采集小行星样本带回地球。

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