北京时间 3 月 2 日下午 3 时 49 分,SpaceX 猎鹰 9号火箭从肯尼迪航天中心 LC-39A 发射台升空,前往目的地国际空间站,火箭里装载的正是满载美国航天希望的龙载人飞船(Crew Dragon)。

龙载人飞船点火升空

按照计划,龙飞船将会在发射后 24 小时后与国际空间站对接,它将为空间站的 6 名宇航员补给大约 200 公斤的物资和设备。

 SpaceX对此次发射进行了直播,现场也有大量人群观看龙发射。

现场人群观看火箭升空
龙载人飞船升空(来源:NASA)

这次试飞行并没有载人,而是放置一个假人模型。

龙飞船内部的假人模型

龙飞船的内部结构

龙载人飞船由美国民用太空运输公司SpaceX研发,旨在帮助美国宇航局(NASA)运送宇航员往返国际空间站,是“龙”货运飞船的升级版。与此前的货运飞船相比,龙载人飞船飞船增加了座位、窗户、触摸屏控制台、应急逃生系统、环境控制以及生命支持系统等人类需要的设施及系统。

龙飞船的内部结构(来源:中国新闻网)

为何意义重大

自2011年美国宣布停飞航天飞机以后,美国宇航员到空间站的输送一直由俄罗斯联盟号飞船实际承运,美国为了买联盟号的船票也花了不少钱。如果SpaceX的载人飞船测试顺利,美国将不再那么依赖俄罗斯的飞船,成本也将大大降低,因为SpaceX已经实现了火箭回收。

所以说这次试飞意义重大,关系到美国宇航员能否使用本土飞船升空。NASA甚至提前几天就在看这次试飞日期的天气情况。

NASA官推发天气情况

群雄逐鹿的星空

随着蓝色起源、维珍银河、波音和SpaceX等商业公司将视线瞄准航空航天领域,全球商业载人航天的竞争俨然已白热化。

  • 今年2月,维珍银河公司的“宇宙飞船二号”首次搭载3名机组人员成功飞达海拔89.9公里的高空,刷新目前商业载人航空所达到的最大高度。
  • SpaceX的火箭回收技术已日趋成熟,“龙”飞船已经给国际空间站运输超过140,000磅(约63500kg)物资。
  • 世界首富贝索斯的“蓝色起源”今年也将发射载人飞船“新谢帕德号”。
  • 以色列私人组织SpaceIL在今年2月成功发射小型月球登陆器,成为史上首个私人探月计划。

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